再見,波爾!再見,青春!

  剛剛落下帷幕的世界乒乓球職業大聯盟(WTT)重慶冠軍賽上,一位乒壇老將的告別,讓人難以忘懷。
  43歲的德國老將蒂姆·波爾,中國男乒最強對手之一,見證一代又一代中國選手成長的乒壇「常青樹」,在本站冠軍賽上結束了「在中國的最後一次冒險」。
  在與法國「直板天才」費利克斯·勒布倫的八分之一決賽後,波爾面對鏡頭,眼眶濕潤了:「我現在情緒很激動,你可以看到我的眼裡還含著淚水。」
  是什麼比賽,讓波爾流淚?
  波爾的職業生涯已經進入倒計時。他宣佈,將在巴黎奧運會結束後告別國際賽場,而WTT重慶冠軍賽則是他在中國的最後一戰。
  波爾在與比自己小26歲的費利克斯的比賽中,經過五局激戰,決勝局以10:12惜敗。但從比賽過程來看,波爾的實力依然在線,在總得分、發球局得分、對手發球局得分和最大領先分數等比賽數據方面,波爾的表現都優於對手。
  「我能想象到他(費利克斯)的感受,我知道他渴望與我交手。」波爾賽後說,這場比賽讓他想起2002年在山東濟南舉行的國際乒聯男子世界盃,那時他與自己的偶像——中國名將孔令輝在決賽相遇。
  當時,21歲的波爾如同一匹神駿的黑馬,一舉戰勝孔令輝,獲得自己第一個世界冠軍頭銜。許多中國球迷也是在那場比賽中認識了這位一鳴驚人的德國青年。
  多麼相似的場景!這次比賽同樣是前輩與後輩的對話,同樣是寶刀未老而新秀崛起。看著年輕的費利克斯,波爾說,他就是歐洲乒壇冉冉升起的新星,未來他將會打破自己所創造的紀錄。
  「這些想法縈繞在我腦海裡,讓我沒有完全專注于比賽本身。」波爾笑著說,「這也許是我在比賽後面階段的問題,我太情緒化了。」顯然,在這場頗具歐洲乒壇薪火相傳意義的比賽上,一向沉穩持重的波爾允許自己的感情「氾濫」一次。
  2002年的橫空出世,是在中國,2024年告別之舞的序曲,也是在中國……波爾與中國結下不解之緣。
  從孔令輝、劉國梁,到王勵勤、馬琳、王皓,再到樊振東、林高遠,再到王楚欽、林詩棟……波爾對抗了數代中國球員,擊敗過大部分中國男乒主力。
  不論中國男子乒乓球的舉旗者是誰,波爾都是他們的最強對手之一。直至後來,他成了活躍在國際賽場上的年齡最大的乒乓球選手之一。
  他與中國運動員是對手,也是朋友,甚至還當過「隊友」。
  波爾曾與馬龍組成「馬可波羅」組合,參加了2015年、2017年世乒賽。
  而在賽場下,波爾與中國運動員有著更多親切互動。在WTT重慶冠軍賽期間,波爾與王楚欽一起訓練。5月初,他和樊振東一起在電腦上觀看多特蒙德俱樂部的德甲比賽。他還稱呼老朋友許昕為「人民藝術家」……
  6月2日,波爾在自己的微博上寫道:「在我的職業生涯中,我非常享受在中國打的每一場比賽,我從乒乓球中學到了很多,也從你們和你們的文化中學到了很多。非常感謝你們多年來的支持。中國將永遠是我的第二個家!」
  隨著年齡的增長,飽受傷病困擾的波爾萌發了回歸家庭的想法。「我已經不再是曾經的那個運動員,我在身體方面存在很多問題。」波爾說,「這麼多年我一直在全世界比賽,我非常盼望能夠享受更多的家庭時光。」
  球迷們知道,43歲的波爾,真的到了該說再見的時候。
  對於很多球迷而言,與波爾告別,也是與自己的青春告別。
  波爾承載著很多中國乒乓球迷的青春。從弱冠少年到不惑之年,一路陪伴波爾的球迷們也是如此。「當年陪你看波爾打球的人,還在身邊嗎?」一位「80後」中國球迷說,「波爾陪伴了我們整個青春。」
  一代傳奇,終將謝幕。
  比金牌和勝利更珍貴的,是他對乒乓球始終如一的執著與熱愛。
  再見,波爾!再見,青春!